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La escritura, la invención de mayor impacto en las sociedades humanas


Ingrid González de Rodríguez

Las historias sobre el mundo y su génesis, sobre el hombre y el cosmos, son el tema de los primeros grandes relatos de la humanidad. En principio no aparecieron, bajo la forma de libro sino bajo la forma de tradiciones orales. El lenguaje todavía no era escritura. Pasó mucho tiempo antes de ser llevado del simple fonema al registro escritural, al signo, a la grafía. La escritura surgió por primera vez, hace 5000 años, cuando la humanidad empezó a organizarse para vivir en comunidades con estructuras sociales, políticas, económicas y culturales bien definidas.

“De todos los grandes avances de la humanidad, el desarrollo de la escritura seguramente es el más gigantesco y, podría argumentarse que ha tenido más impacto en la evolución de la sociedad humana que cualquier otra invención. Pero ¿cuándo y dónde se inició y cómo? Un trozo de arcilla fabricado hace poco más de 4.000 años en una ciudad mesopotámica constituye uno de los ejemplos de escritura más antiguos que conocemos”.

En efecto, en 1890, arqueólogos que desenterraban las ciudades-estado, muy al sur de Nínive, encontraron cientos de tablillas de barro, en lengua sumeria del III milenio antes de C., fueron recuperadas y estudiadas y son la huella del momento crucial de la invención de la escritura, el hecho que marca la línea divisoria entre los tiempos prehistóricos y la historia propiamente dicha. Con la invención de la escritura la memoria escrita fue remplazando a la tradición oral y los libros y documentos se fueron guardando, acumulando y atesorando.



Un texto muy interesante (Clarín, 2004, 100, 101), describe el proceso que hizo posible la aparición de la escritura: “El desarrollo de la escritura por parte de los sumerios está considerado el logro cultural más importante de la humanidad. Gracias a la representación del lenguaje mediante símbolos gráficos, las personas y los pueblos que hasta entonces solo contaban con la palabra hablada, pudieron difundir y perpetuar sus ideas y conocimientos. El origen de la escritura, no obstante, fue más práctico que místico, puesto que está relacionado con el sistema que los agricultores del neolítico inventaron hacia el año 5000 A. C., para controlar el almacenamiento y la distribución de los alimentos. Se trataba de pequeñas piezas de barro que, gracias a sus diferentes formas, permitían registrar a modo de inventario las reses y los productos agrarios. Para evitar que se manipulara la contabilidad, posteriormente se tomó la costumbre de introducir estas piezas de cálculo en unas bolas huecas de arcilla. Estos recipientes llamados bullas, eran sellados y marcados numéricamente. Estas medidas, sin embargo, se mostraron insuficientes, cuando los pequeños asentamientos de Sumer (actual Irak e Irán) se convirtieron en ciudades. Así los administradores de los templos que debían registrar diariamente grandes cantidades de bienes y recursos decidieron abandonar el tradicional sistema de fichas y comenzaron a grabar signos y dibujos en tablillas de barro. Al principio, cada signo representaba un objeto real (escritura pictográfica), Los sumerios llegaron a utilizar unos 2000 pictogramas en las primeras fases de su escritura. Para simplificar algunos signos que resultaban difíciles de dibujar y que ralentizaban la tarea de escribir, pronto se resolvió que sus trazos fueran más sencillos y lineales, además, la necesidad de representar ideas o acciones complejas, llevó a utilizar dos o más signos simultáneamente. Estas unidades lingüísticas reciben el nombre de ideogramas. Pero, el paso definitivo, aún tenía que darse. El sistema ideográfico de escritura no permitía anotar todos los nombres propios, ni ideas abstractas, lo que limitaba el trabajo de los escribas. Para resolver el problema, los sumerios empezaron a utilizar el valor fonético de los signos en lugar de su valor gráfico: si un escriba necesitaba registrar una palabra que no tenía ideograma, podía, en un momento dado recurrir al signo que representaba a otra palabra de sonido parecido (…). Descubrieron, por ejemplo, que combinando diferentes signos por su valor fonético era fácil escribir cualquier palabra del lenguaje oral. Así el uso de ideogramas fue progresivamente sustituido por el de fonogramas. Los signos, a partir de este momento, ya no representaban objetos, sino sonidos, ya fueran palabras o sílabas. La adopción de la escritura fonográfica, además de facilitar la tarea a los encargados de registrar las transacciones comerciales, permitió a los sumerios trasladar al lenguaje escrito todas aquellas leyendas que hasta el momento habían pasado oralmente de generación en generación. Y así nació la literatura ”.

En síntesis

Mesopotamia es la cuna de la civilización. Los sumerios no solo inventaron la escritura sino que desarrollaron avanzados conocimientos matemáticos: el cálculo sexagesimal, las cuatro reglas de la aritmética, la astronomía y la astrología, por estos conocimientos descubrieron los cinco planetas observables sin telescopio, pudieron predecir los eclipses y crearon un calendario de 365 días.

Las tablillas de barro registran costumbres y tradiciones, modos y estilos de vida, textos legales, relatos religiosos, crónicas reales, escritos científicos, las recetas de cocina de la dieta cotidiana y las manifestaciones poéticas. En este orden, la “La Epopeya de Gilgamesh” antecede a en 1500 años a las epopeyas de Homero y es, a criterio de los historiadores, el primer aporte significativo a la literatura mundial. Otros textos icónicos, que han sobrevivido a la posteridad de la civilización sumeria, son El código de Hammurabí (establecido cerca de 1750 a. C.) y Un escolar Sumerio (del 2,500 a. C.).

ingridderodriguez@hotmail.com

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